Psychologowie badają zachowania i procesy psychologiczne, w tym percepcję, poznanie, uwagę, emocję (czynność), inteligencję, fenomenologię, motywację (komunikacja), funkcjonowanie mózgu i osobowość. Dotyczy to również interakcji międzyludzkich, takich jak relacje międzyludzkie, w tym odporność psychologiczna, odporność rodziny i inne obszary.

Psychologowie różnych orientacji również biorą pod uwagę nieświadomy umysł. Psychologowie stosują metody empiryczne, aby wnioskować o związku przyczynowo-korelatywnym pomiędzy zmiennymi psychospołecznymi. Ponadto, lub w przeciwieństwie do stosowania metod empirycznych i dedukcyjnych, czasami opierają się one w szczególności na interpretacji symbolicznej i innych technikach indukcyjnych jak hipnoza , w szczególności psychologom klinicznym i doradczym.

psychoterapeutaPsycholog w starożytności

Starożytne cywilizacje Egiptu, Grecji, Chin, Indii i Persji zajmowały się filozoficznym studium psychologii. Historycy zauważają, że greccy filozofowie, w tym Thales, Platon i Arystoteles (zwłaszcza w traktacie De Anima), zwracali uwagę na funkcjonowanie umysłu. Już w IV wieku p. n. e. grecki lekarz Hipokrates Hippocrates twierdził, że zaburzenia psychiczne mają raczej przyczyny fizyczne niż nadprzyrodzone.W Chinach zrozumienie psychologiczne wyrastało z filozoficznych dzieł Laozi’ ego i Konfucjusza, a później z doktryn buddyzmu. Ten zasób wiedzy obejmuje spostrzeżenia z introspekcji i obserwacji, a także techniki skupionego myślenia i działania.

Wyznacza wszechświat jako podział i interakcję pomiędzy rzeczywistością fizyczną a rzeczywistością psychiczną, z naciskiem na oczyszczenie umysłu w celu zwiększenia cnoty i władzy. Starożytny tekst znany jako The Yellow Emperor’s Classic of Internal Medicine identyfikuje mózg jako połączenie mądrości i sensacji, zawiera teorie osobowości oparte na równowadze jin-jang i analizuje zaburzenia psychiczne w kategoriach fizjologicznej i społecznej zachwiania równowagi.

Chińskie stypendium koncentrowało się na mózgu zaawansowanym w dynastii Qing z twórczością Fang Yizhi (1611-1671), Liu Zhi (1660-1730) i Wang Qingren (1768-1831). Wang Qingren podkreślił znaczenie mózgu jako centrum układu nerwowego, powiązał zaburzenia psychiczne z chorobami mózgu, badał przyczyny snów i bezsenności oraz rozwijał teorię lateralizacji półkulistej w funkcji mózgu.

Rozróżnienia w typach świadomości pojawiają się w starożytnej myśli Indii, pod wpływem hinduizmu. Główną ideą Upaniszad jest rozróżnienie pomiędzy przemijającym, prozaicznym ja i wieczną, niezmienną duszą. Rozbieżne doktryny hinduistyczne i buddyzm zakwestionowały tę hierarchię siebie samych, ale wszyscy podkreślali znaczenie osiągnięcia wyższej świadomości. Joga to zestaw technik używanych w dążeniu do tego celu. Duża część korpusu sanskryckiego została stłumiona przez Brytyjską Armię Wschodnioindyjską, a następnie Raj Brytyjski w XIX wieku. Jednak indyjskie doktryny wpłynęły na zachodnie myślenie poprzez Towarzystwo Teozoficzne, grupę New Age, która stała się popularna wśród europejsko-amerykańskich intelektualistów.

Psycholog w Europie

Psychologia była popularnym tematem w Oświeceniu Europy. W Niemczech Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) zastosował w umyśle zasady rachunku, argumentując, że działalność umysłowa odbywała się na niepodzielnej kontinuum – przede wszystkim, że wśród nieskończoności ludzkich wyobrażeń i pragnień różnica między świadomością a nieświadomością jest tylko kwestią stopnia. Christian Wolff określił psychologię jako własną naukę, pisząc w 1732 r.

Psychologia empirica, a w 1734 r. Psychologia rationalis. Pojęcie to posunęło się dalej pod kierunkiem Immanuela Kanta, który ustanowił ideę antropologii, z psychologią jako ważnym podziałem. Kant jednak wyraźnie i notorycznie odrzucił ideę psychologii eksperymentalnej, pisząc, że „empiryczna doktryna duszy nie może nigdy nie traktować chemii nawet jako systematycznej sztuki analitycznej czy eksperymentalnej doktryny, ponieważ w niej wielość wewnętrznych obserwacji może być rozdzielona tylko poprzez zwykłe podziały w myśli i nie może być wtedy oddzielona i rekombinowana z woli (ale jeszcze mniej jednak inny myślący podmiot cierpi na to, by eksperymentować nad swoim celem).”

Po konsultacji z filozofami Heglem i Herbartem, w 1825 r. państwo pruskie ustanowiło w swoim szybko rozwijającym się i bardzo wpływowym systemie edukacyjnym psychologię jako obowiązkową dyscyplinę. Dyscyplina ta jednak nie obejmowała jeszcze eksperymentów.
Z biegiem lat psychologia rozwijała się coraz dynamiczniej, dzięki czemu współcześnie, zawód psychologia, jest jednym z najbardziej rozpoznawalnych. Psychologia została opisana jako „centrum nauki” z odkryciami psychologicznymi łączącymi się z badaniami i perspektywami nauk społecznych, przyrodniczych, medycyny, nauk humanistycznych i filozofii.